Czym są ssaki morskie

Grupa ssaków morskich jest bardzo zróżnicowana i obejmuje około 120 gatunków. Uważa się, że ssaki morskie wyewoluowały ze zwierząt lądowych, które powróciły do ​​morza około 66 milionów lat temu i, w wyniku różnych warunków środowiskowych, nabyły szereg adaptacji, które pozwalają im żyć w morzu. W tym artykule o zielonej ekologii porozmawiamy o tym, czym są ssaki morskie .

Ssaki morskie

Pojęcie ssaków morskich jest bardzo szerokie i nie odnosi się do pewnej grupy taksonomicznej. Do tych zwierząt zaliczamy:

  • Walenie : wieloryby, delfiny i morświny.
  • Pinnipeds : foki, otarios i morsy.
  • Syreny : manaty i krowy morskie.
  • Niektóre wydry : wydra morska i kot morski.
  • Niedźwiedź polarny lub biały niedźwiedź, choć nie jest zwierzęciem wodnym, można uznać za ssak morski, ponieważ spędza on większość roku na lodzie morskim i jest przystosowany do życia na morzu.

Spośród tych grup walenie i syreny spędzają całe życie w wodzie, podczas gdy płetwonogi i wydry są częścią ich życia na ziemi. W konsekwencji walenie i syreny są najbardziej przystosowane do życia morskiego.

Ssaki morskie to bardzo charyzmatyczna megafauna środowisk wodnych. Jednak mają długą historię komercyjnego wykorzystywania przez ludzi w celu uzyskania tłuszczu, mięsa, olejów, skóry lub kości słoniowej. Doprowadziło to do tego, że wiele z tych populacji było bezbronnych lub zagrożonych wyginięciem . Z tego powodu ogromna większość gatunków ssaków morskich jest chroniona przed tą eksploatacją i jest wspierana przez niektóre grupy środowiskowe.

Jako przykłady ssaków morskich na głównym obrazie artykułu widzimy wieloryba, w jednym poniżej tego odcinka manat, a na ostatnim zdjęciu delfiny.

Skąd pochodzą ssaki morskie?

Odkrycia i badania skamielin wskazują, że najbardziej prymitywni przodkowie ssaków morskich żyli w starożytnym morzu Tethys w przeszłości Ziemi (ponad 70 milionów lat temu). Ci przodkowie dali początek przodkom ssaków morskich, które są obecnie (choć bardzo różne).

Chociaż procesy ewolucyjne, które pozwoliły im dostosować się do środowiska morskiego, nie są znane, wiadomo, że nie są one grupą monofilową (to znaczy różne grupy powstały z różnych przodków lądowych ). Jest to oparte na badaniu ich anatomicznych wzorów, skamielin i podobieństw molekularnych. U waleni uważa się, że był to artiodaktyl (świnie, krowy ...) dalekie od hipopotamów. W syrenie, proboscide brat obecnych słoni, podczas gdy u płetwonogich, rosnąca pospolita niedźwiedzie i rzęsy (łasice, skunksy i wydry). Następnie trzy grupy przyjęły podobne cechy fizyczne, ze względu na potrzebę przystosowania się do życia na morzu, co nazywane jest konwergencją ewolucyjną.

Dostosowania do środowiska wodnego

W trakcie tego procesu ssaki morskie nabywały różne adaptacje morfologiczne i funkcjonalne, które pozwoliły im żyć w nowym środowisku. Aby zrozumieć proces adaptacji, należy wiedzieć, że środowisko morskie ma właściwości fizyczne, które bardzo różnią się od środowiska lądowego, a zatem zwierzę, które chce żyć w morzu, musi się do niego dostosować.

Aby zinterpretować proces adaptacji, konieczne jest wyjaśnienie niektórych pojęć związanych z charakterystyką środowiska wodnego. Pierwszą rzeczą jest wiedzieć, że gęstość wody jest trzy razy większa niż gęstość powietrza i lepkość, około 60 razy wyższa w podobnych temperaturach. Te dwie właściwości wpływają na tarcie, ponieważ przeciwdziałają one siłom ruchu ciała w wodzie. Innym ważnym czynnikiem jest to, że w środowisku morskim ciśnienie, siła wywierana na ciało i ma tendencję do ściskania go, jest większa niż w środowisku lądowym, około 1 atmosfery więcej na każde 10 metrów głębokości. Przewodność cieplna jest również większa w wodzie niż w powietrzu, to znaczy przenoszenie ciepła z ciała na zewnątrz, a energia światła jest tłumiona na większych głębokościach.

Biorąc pod uwagę te warunki, ssaki morskie muszą się do nich dostosować. Niektóre z adaptacji ssaków morskich w celu umożliwienia życia w wodzie są następujące:

  • Adaptacje hydrodynamiczne : przypominające ryby ciała ryb, kończyny i ogony przekształcone w płetwy, zniknięcie lub zmniejszenie sierści w celu zmniejszenia odporności na pływanie lub skrócenia długości szyi.
  • Adaptacje termoregulacyjne : futro wydry jako izolator do wody, endotermia lub homeotermia (wewnętrzne wytwarzanie ciepła) lub grube warstwy tłuszczu pod skórą.
  • Dostosowania reprodukcyjne : usta zdolne do opróżnienia w celu uniknięcia strat mleka podczas laktacji lub bardzo skoncentrowanego mleka w celu zminimalizowania strat w środowisku.
  • Adaptacje układu oddechowego : duże powierzchnie oddechowe, które umożliwiają im wydajniejszą wymianę gazową, zwiększoną pojemność płuc dzięki położeniu przepony w ciele lub wydaleniu powietrza z powierzchni (zamiast wdychania jej) w celu uniknięcia zatoru na dużych głębokościach .

Jeśli chcesz przeczytać więcej artykułów podobnych do Czym są ssaki morskie, zalecamy przejście do naszej kategorii Dzikie zwierzęta.

Zalecane

Ciekawostki o żyrafach
2019
Rasy królików i ich cechy
2019
Co zrobić, jeśli mój pies boi się rakiet?
2019